28.06.2021

white eyes erased

Schlagworte: 

Sarah Nemtsov - white eyes erased (2014/15)
for keyboard and drumset
with projection

Benjamin Kobler, keyboard
Dirk Rothbrust, drumset
Janet Sinica, video
Jan Böyng, editing
Julius Gass, recording producer/editing

Programme Note by Sarah Nemtsov

---german version below---

In 2014 I wrote the work "white wide eyes" (premiere 2015 Ultraschall Berlin) for the newly founded Ensemblekollektiv Berlin. A musical layering that responds in structure and musical material to the merger of four Berlin ensembles - mosaik, Adapter, Sonar and Apparat. Layering also as a reaction our reality, the musical play between chaos, system, individuality and group also as an echo to urban phenomena. 23 musicians in 4 groups with a lot of electronics. The keyboard and the drumset had a special part in it. I then pulled this duo out for "white eyes erased" - distilled, or condensed, as it were, and erased almost everything else of the original constellation. A venture: from 23 to 2. 

"Get yourself out of whatever cage you find yourself in." (John Cage)

The 88 keys of the keyboard are filled with samples: with synthesizer samples, with samples from two albums ("Strawberry jam" from 2007 and "Centipede Hz" from 2012) of the band "Animal collective" (but I have bent almost all of these samples electronically again strongly, they are no longer quotes) and a mixture of alienated snippets from Cage's "Sonatas and Interludes", as well as recorded and edited moments of piano preparation (as action). Recently I have been asked several times what Cage means to me. Spontaneously I have always answered, "Actually, not such much!" .... (But it is probably not true?)

"You keep waiting for me cage." (Animal collective)

Linked to the keys of the keyboard in the large ensemble projection was a projection of images. On three screens, a hodgepodge, a flood of images - similar to the sound flood of the samples, which also included (anonymized and after consent) images of ensemble members. In the duo version the projections are ad libitum possible (on two screens), the core of the collection was taken over: in addition to film stills from "Freaks (Tod Browning - 1932)" and "Meshes of the afternoon (Maya Deren - 1943)," images of walls are projected, and images of Elisabeth Naomi Reuter (my mother, painter, who was still alive at the time), including her oil painting "The Hunger Artist" to a story by Franz Kafka - the eyes erased, painted over in white - the duo's title alludes to this as well. "white eyes erased" was created for Ernst Surberg and Roland Neffe.

"A cage went in search of a bird. / Ein Käfig ging einen Vogel suchen." (Franz Kafka) 

The drumset has a megaphone (overfrequented in new music) through which a sound file is played: Quotes from song lyrics of the band Animal collective, spoken by the musicians.

"Who could look at me with no eyes?"(Animal collective)

---German version---

2014 habe ich für das neugegründee Ensemblekollektiv Berlin das Werk "white wide eyes" (UA 2015 Ultraschall Berlin) geschrieben. Eine musikalische Schichtung, die in Struktur und musikalischem Material auf den Zusammenschluss von vier Berliner Ensembles – mosaik, Adapter, Sonar und Apparat – reagiert. Schichtung auch als Reaktion unsere Wirklichkeit, das musikalische Spiel zwischen Chaos, System, Individualität und Gruppe auch als Echo auf urbane Phänomene. 23 Musiker in 4 Gruppen mit viel Elektronik. Darin hatten das Keyboard und das Drumset noch einen besonderen Part. Dieses Duo habe ich im Anschluss rausgezogen für „white eyes erased“ – quasi destilliert, bzw. kondensiert und fast alles Übrige der ursprünglichen Konstellation ausradiert. Ein Wagnis: von 23 zu 2. 

"Get yourself out of whatever cage you find yourself in." (John Cage)

Die 88 Tasten des Keyboards sind mit Samples belegt: mit Synthesizersamples, mit Samples aus zwei Alben ("Strawberry jam" von 2007 und "Centipede Hz" von 2012) der Band "Animal collective" (diese Samples habe ich aber fast alle elektronisch nochmals stark verbogen, es sind keine Zitate mehr) und einer Mischung von verfremdeten Schnipseln aus Cages "Sonatas and Interludes", sowie aufgenommenen und bearbeiteten Momenten von Klavierpräparation (als Aktion).
In letzter Zeit wurde ich mehrfach gefragt, was denn Cage für mich für eine Bedeutung hätte. Spontan habe ich immer geantwortet: "Eigentlich keine so große!" .. (Aber es stimmt wohl nicht?)

"You keep waiting for me cage." (Animal collective)

An die Tasten des Keyboards in der großen Ensembleprojektion war eine Bildprojektion geknüpft. Auf drei Leinwänden, ein Sammelsurium, eine Bilderflut – ähnlich der Klangflut der Samples, die auch (anonymisiert und nach Einverständnis) Bilder von Ensemblemitgliedern beinhaltete. In der Duoversion sind die Projektionen ad libitum möglich (auf zwei Leinwänden), der Kern der Sammlung wurde übernommen: neben film stills aus "Freaks (Tod Browning - 1932)" und "Meshes of the afternoon (Maya Deren - 1943)", werden Bilder von Mauern projiziert und Bilder von Elisabeth Naomi Reuter (meiner Mutter, Malerin, die damals noch lebte), darunter ihr Ölgemälde "Der Hungerkünstler" zu einer Erzählung von Franz Kafka – die Augen ausgelöscht, weiß übermalt - auch darauf spielt der Titel des Duos an. "white eyes erased" ist für Ernst Surberg und Roland Neffe entstanden.

"A cage went in search of a bird. / Ein Käfig ging einen Vogel suchen." (Franz Kafka)

Das Schlagzeug (Drumset) hat ein Megaphon (überfrequentiert in der Neuen Musik), über das ein Soundfile abgespielt wird: Zitate aus Songtexten der Band Animal collective, von den Musikern gesprochen.

"Who could look at me with no eyes?"(Animal collective)

Dirk Rothbrust about "white eyes erased" by Sarah Nemtsov